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恋人宣言(2/2)

2019.12.14.Sat.
<前話>

 真夜中に電話が鳴った。相手は木原。何時だと思ってるんだ。寝たふりをしてやろうと思ったけど、木原の性格上俺が出るまで鳴らすと思い直して通話ボタンを押した。

『なに先に帰ってんだよ』

 ご機嫌な大声。酔ってるのか?

「邪魔したら悪いと思って」
『なんの邪魔だよ。お前の付き添いで行ったのに置いて行くとか酷いだろ』

 電話から聞こえる音や気配から、木原は屋外にいるらしい。早足で歩いているのか、少し息遣いが乱れている。

『電車止まってるし、財布に金入ってねえし、行けるとこまでタクシー乗ったからすっからかんになったわ』

 そんな時間まで誰とどこでなにをしてたんだか。冴島の顔が浮かんで消える。

『革靴履いたから足痛えしさ』

 常識的に考えたら多くの人はもうとっくに寝ている時間にわざわざ電話かけてまで、そんなどうでもいい話をしなきゃいけないのかお前は?

「俺、寝てたんだけど」
『悪い悪い、もうすぐ着くから』
「はっ?! 着く?!」

 玄関へ顔を向ける。耳から聞こえる足音と、外から聞こえる足音が重なった。

『開けて』

 声と同時にノックの音。どの面下げて来たんだ、あいつ。

 文句を言ってやらなきゃ気が済まない。ついでに恋人ごっこも終わりだ。

 鍵を開けるなり、木原が中に入ってきた。案の定酒臭い。「一時間くらい歩いたから疲れた」と俺に抱きついてくる。

「いま何時だと思ってるんだよ。俺寝てたのに」
「俺が電話する前から部屋の電気ついてたけど」
「そ、それは、消すの忘れてただけで!」
「俺が帰ってくるの待っててくれたんだ?」
「待つわけないよね! 俺が! なんで?! 意味わかんないんですけど!」

 焦る俺を見て木原はアハハと笑った。ご機嫌かよ。そりゃずっと好きだった冴島と抱き合って顔擦り合わせてイチャイチャしたら笑いが止まらないよな。

「待っててくれたのに悪いんだけど、今日は疲れたから寝かせて」

 なにその俺が何かを期待して待ってたみたいな言い方!!! さっさと寝ろよ! いや、寝るな。帰れ!

 両手を広げて通せんぼしたら、木原は靴を脱ぐ手を止めた。

「ん、なに?」
「泊めない! 帰れ!」
「なに拗ねてんだよ」
「拗ねてない、ずっと思ってた。なんでいつも俺んち泊まりに来るんだよ」
「付き合ってんだから別に普通だろ」
「付き合ってない! もうやだ! ほんとは木原くんのこと、ずっと嫌いだったし!」

 笑い飛ばそうとしたけど、俺の真剣な顔を見て木原は笑みを消した。

「なに怒ってるんだよ」
「逆になんでわかんないのか聞かせて欲しいんだけど! とりあえず時間見れば?!」
「起こしたなら悪かったけど、ひとりの部屋に帰んのがやだったんだよ。騒がしかった場所からいきなり一人きりの部屋に帰ったら落差すごくて寂しいだろ」

 だからいつも飲み会のあとは俺の部屋に来ていたわけか。俺に会いたいわけではなく。ただひとりになりたくないという身勝手な理由で!

「話は明日にしようぜ。もう今日は疲れた」

 とまた中に入ろうとするから体を押し戻した。

「泊めないって言った! 帰れよ! そういう人の話を聞かないところ、高校の時から大嫌いだった!」
「俺のこと好きって言ったくせに」
「あんなの嘘だよ! 木原くんが喜ぶから言ってただけで、内心では好きになるわけないだろバーカって思ってた!」
「なんで」

 一丁前に傷ついた顔をする。

「俺になにをしたか忘れたわけじゃないよね! 俺は一生忘れない! 一生許さない!」

 一応罪悪感はあるらしく、木原は険しい顔で目を伏せた。

「だったらなんであんとき警察につきださなかったんだよ。わざわざ証拠の動画も撮っておいてやっただろ」
「あんなもの人に見せられるわけないだろ! 卑怯者!! ばか! 強/姦魔!」

 俺に罵声を浴びせられても木原は反論もしないで俯いた。

「付き合ってるふりしたのも、木原くんを振るためだし! 俺のこと好きにさせてから、振ってやろうと思って、ずっとタイミング見てただけ! 木原くんのことなんか、俺が好きになるわけないだろ!」

 言いたいこと全部言ってすっきりする。反撃に暴力でも振るわれたら敵わないと内心少しビビリながら木原の反応を窺う。木原は腰に手をあて、面倒臭そうなため息をついた。

「俺のしたことが許せない?」
「そうだよ!」
「俺のことが嫌い?」
「そう言ってるだろ!」
「じゃあ別れる?」
「わっ……別れるって俺が先に言ったんですけど!」

 木原から言い出したみたいな空気を出されて慌てて反論する。それじゃ俺のほうが振られたみたいになるじゃないか。

「お前がそう望んでるなら俺はどうしようもないけど、なんで今日? いきなりすぎない?」
「俺のことほったらかして冴島とイチャイチャしてたよね! ほんとは俺なんかじゃなくて冴島のことが好きなんだろ? そりゃそうだよね! 俺と冴島じゃ月とスッポンだし! 俺のこと好きだなんだって言ってたのも嘘だろ! 俺のことちょろいと思ってたかもしんないけど俺だって木原くんのことちょろいって思ってましたから! 近くにいた俺なんかで手を打って冴島くんのこと忘れようとしたんだろうけど、そういうのお見通しだから! 同窓会で久しぶりに会って仲直りもできたみたいだし? もう肉便器の俺なんか用済みだろ! だから俺から別れてやるって言ってんの!」  

 興奮して支離滅裂に叫びながら、俺が自ら振られにいってる流れになっていることに気付いたがもう口から出したあとだった。

 木原はポカンと馬鹿面晒していたけど、しばらくしてニヤーッと満面の笑みになった。

「なんで笑うんだよ!」
「だっておまそれ……嫉妬だろ」
「嫉妬お?! なんで俺が! もともと二人は親友同士だし相思相愛おめでとうございますって俺別になんの感情もわかないですけど!」
「顔真っ赤にしてなに言ってんだよ。近所迷惑だからとりあえず声抑えて、中に入れろ」

 俺を押しのけ木原があがり込む。行かすまいと俺は木原の腕を掴む。楽しげな顔で振り返った木原は俺にヘッドロックをかけた。そのまま奥の部屋へと引きずられた。

 出てけ帰れとわめく俺を無視して木原はちゃっかりシャワーを浴び、いつか自分が冷蔵庫に入れたビールまで飲んだ。

 濡れた髪をタオルで拭きながら「で? なんだっけ?」とまたニヤニヤ笑う。

「帰れってずっと言ってるよね、なにお風呂入ってビール飲んでるの?! 頭おかしいんじゃない?」
「俺と別れるんだっけ?」
「そうだよ!」
「恩田のこと好きにさせてから振るんじゃなかったの?」
「俺のことなんか好きじゃないだろ! 冴島くんの身代わりだったくせに! 時間の無駄だからもうやめるんだよ!」

 叫びながら自分で自分の言葉にショックを受ける。俺は冴島の身代わり。充分知っていたつもりだったのに、この半年の間、木原が俺を恋人みたいに扱うから、それ全部嘘だったんだと思ったら意外にショックだった。なんでこんなにショックなんだ。

「俺のほうこそ、冴島の身代わりだと思ってたけど」
「木原くんが冴島くんの身代わりなんて務まるわけないだろ」
「ふはっ、わかってんじゃん。あんなスーパースターのかわりになんて俺ら凡人がなれるわけないんだよ。お前のこと、誰かの代わりだなんて思ったことねえよ。誰もお前の身代わりになれないのと一緒でな」
「……クサイ台詞」
「だな。俺もそう思うけど、俺らは付き合ってんだからいいんじゃね?」

 伸びてきた木原の手が俺の項にかかる。

「恩田のこと好きにさせてから振るんだろ。俺まだお前のことぜんぜん好きじゃねえぞ」

 あんなに何度も俺に好きだと言って俺にも言わせたくせに……! やっぱり言葉だけで本心じゃなかった。俺にぜんぜん本気じゃなかったんだ。馬鹿みたいだ。少し絆されかけてた自分が惨めすぎる。鼻の奥がツンと痛くなった。視界が滲む。こいつの前で泣いたらなにを言われるかわかったもんじゃない。絶対泣くもんかと目に力を込める。

「お前のどこがいいのか自分でも説明できないんだけど、ぜんぜん飽きないんだよな。毎日見てられるっていうか、ずっと見てたいっていうか。可愛いんだよ、お前のこと、全部。好きだって何回言っても足んねえのよ。お前が初めて俺のこと好きだって言ってくれた時、本当に嬉しかったんだぜ。好きな相手に受け入れてもらえるってそれもう奇跡みたいなもんだろ。その瞬間からぜんぜん歯止め効かねえの。これからまだまだお前のこと好きになってくと思う。自分でも笑っちまうくらい、お前のこと好きだし、可愛いし、夢中なんだよ」

 最後ちょっと照れくさそうに、でもどこか嬉しそうに木原は笑った。思いがけない長い告白。本音か嘘か、もうそんなの考える余裕はなかった。

 俺の涙腺は崩壊した。

「嘘だっ、うぞっ、う゛う゛ぁ゛……ッ」
「嘘でこんなこっぱずかしいこと言えるか」

 木原は俺の頬を両手で包みこみ、親指で涙を拭った。漫画とか映画でしか見たことないやつだ。

「だって゛……冴島くんと……うぐっ……抱き合ってっ、泣いてた……! 恋人みたい゛に……イチャイチャしてた……ッ!」
「そりゃさ、俺と冴島には野球部でずっと一緒にやってきた三年間があんだから、久し振りに会ったら胸も熱くなんだろ。お前が言う通り俺はあいつのこと好きだったけど、久し振りに目の前で見た冴島に恋愛感情はぜんぜん湧かなかった。一緒にきつい練習乗り切ったこととか、勝てた試合のこととか、帰り道のくだらねえ話とか思い出して懐かしかった。人一倍努力してたのもよく知ってるから、いまあいつがプロで頑張ってんのすげえ誇らしいなって、そういうのが一気にこみあげてきただけで、好きとかいう意味の涙じゃねえから」

 喋っているあいだ木原はずっと優しい目で俺を見ていた。俺の勘違いでなければそれは、「好きだ可愛いどうしてやろう」と饒舌に語っているように見えた。

「恩田のは、どういう意味の涙なわけ?」
「さっ……冴島くんの身代わりは嫌゛だ……ッ!!」

 自分でも驚くような言葉が口から出てきた。クソックソッ、こんなはずじゃなかったのに! 半年間も恋人ごっこをしていたせいで情が湧いた。木原と離れることを想像したら怖くて寂しくてたまらなくなった。木原はすぐかわりを見つけられるだろうけど、俺のことを好きだの可愛いだのと色ボケした目で見てくれる奴はこの先二度と現れない。あとにも先にも、きっと木原しかいない。

「号泣するくらい俺のこと好きなんだから、別れる必要ないよな」

 涙と鼻水で汚い俺の唇に、木原はためらうことなくキスをした。頭のなかでなにかが弾けた。木原に抱きついて押し倒した。

「おい?」

 なにかわかった顔で木原がニヤニヤ笑っている。ズボンとパンツをずりおろし、木原のペニスを頬張った。木原は木原で、ベッド下へ手を伸ばして、ゴムやらローションやらの用意をしている。今日は疲れてるとか言っていたくせに。ちんこのほうもすぐやる気になった。

「お前から誘われんのって初めてだよな、感動なんだけど」
「お、俺から誘ったっていいだろっ、こ、こ、こいびとどうしなんだから!」

 高らかに宣言する。恋人ごっこはもう終わりだ。俺のストーカー気質を知っている木原ですら、俺の執念深さには気付ていないだろう。泊まりに来た日は必ずスマホのチェックをされているだとか、脱いだ服に誰かの名残りがないか匂いを嗅がれているとか、たまに尾行されているとか。恋人同士なんだから、これからも遠慮なくやらせてもらう。

 タコみたいに絡みついて一生離れてやるもんか。



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